Reading Time: 2 minutes

توصّل علماء من جامعة لينشوبينج السويدية إلى أن عدد الطفرات الوراثية التي تساهم في الشيخوخة قد يكون أكبر بكثير مما هو معتقد، وذلك في تجربة نُشرت نتائجها في دورية «بي إم سي بيولوجي» أمس الثلاثاء.

يولد الكائن الحي، ينمو، تضعف وظائفه وأعضائه الحيوية تدريجياً مع التقدم في السن ومن ثم يموت في نهاية المطاف. هذه هي دورة الحياة لكل الكائنات الحية، إلا أنّ باحثي علم الأحياء التطوري يجدون أنه من غير الواضح السبب وراء ذلك، فيُعتبر تطور الشيخوخة مفارقةً بحد ذاته، إذ أن أساس التطور هو تسببه بتكيّف الأحياء المستمر، ورغم ذلك، لم يتوقف أية كائن حي عن التقدم بالسن.

اقتصرت نظريات علماء الأحياء التطوريين في الماضي على طفرتين تساهم في الشيخوخة، كلا الطفرتين لها أثرٌ ضار يبدأ بالظهور مع التقدم في السن، رغم فائدتها أو حيادها في بداية العمر. لكن النظرية الجديدة تقول أن هناك عدة طفرات تتسبب في الشيخوخة، معظمها لها أثر ضار يبدأ بالظهور في مقتبل العمر ويزداد مع التقدم في السن، علاوةً على التغير الطبيعي للموروثات.

اختبر الباحثون هذه النظرية على واحد من أكثر الكائنات دراسةً في العالم، ذبابة الفاكهة، فقد تم اختبار 20 طفرةً مختلفة تم حقنها في مادة الذبابة الوراثية، ومن أجل كل طفرة، أُجريت التجربة على مجموعة حُقنت بالطفرة، ومجموعة أخرى للمراقبة لم تُحقن بها، ومقارنة النتائج. كل طفرة من هذه الطفرات أظهرت أثراً واضحاً سهل التتبع، كتغيير في مظهر الأجنحة أو شكل العيون.

اعتمد الباحثون خصوبة الذبابة كمقياس للشيخوخة، فمن المعروف أنه مع تقدم الكائن الحي في السن، تزداد احتمالية وفاته، وتقل قدرته على الإنجاب. أراد الباحثون التحقق من تأثير الطفرات على الخصوبة في مختلف المراحل من عمر الذبابة، وذلك بإحصاء عدد البيض التي تضعها الأنثى التي تحمل المورثات في بداية عمرها، وبعد مرور 2- 4 أسابيع، ومقارنته بعدد البيض التي تضعها الأنثى الخالية من هذه المورثات في تلك المراحل من حياتها. وأظهرت النتائج أن معظم تلك المورثات لها آثار سلبية على الخصوبة حتى في المراحل الأولى عمر الذبابة، كما أن معظمها تسبب بحدوث الشيخوخة الإنجابية بشكل أسرع.

بتوصّل العلماء إلى حقيقة أن الطفرات التي لها أثر ضار في وقت مبكر في الحياة يمكن أن تسهم بالشيخوخة، أصبح بإمكانهم تتبع هذه الطفرات في المستقبل وإجراء الأبحاث والتغييرات عليها بما قد يمكنهم من إبطاء الشيخوخة.