الحفريات

أسترالوبيثكس |  Australopithecus

28 أغسطس 2019


أسترالوبيثِكُس أو القردة الجنوبية هو جنس من أشباه البشر، ويعتبر أول من مشى على الأرض بقدمين منذ حوالي 4.2 مليون سنة. انقرضت جميع فصائلها بصورةٍ غريبة قبل ما يزيد على مليوني سنة. أي عاشت ما يقارب المليوني سنة. ويعتقد العلماء أيضاً بأن مجموعة هومو قد تفرعت عن هذا الجنس. والعلاقة التي تربط بين جنس أسترالوبيثكس وأوائل أشباه البشر من جنس هومو مهمة للغاية لفهم أين يأتي الإنسان الحديث بين هذه الأجناس كلها. يملك الأسترالوبيثكس 32 سنة مثل البشر الحاليين، لكن تكوينها يعتبر وسط بين القردة العليا والبشر. فقد كانت الأضراس متوازية، مثلما عند القردة العليا، وهناك انفراج سابق للأنياب. لكنها، وكما البشر الحاليين، تملك أنيابا أصغر، وأسنانها أقل تشابكاً مما كانت عليه أسنان أشباه البشر الأقدم. بل وفي الواقع، تشبه أنياب بعض أنواع الأسترالوبيثكس القواطع.