الحفريات

باسيلوسورس |  Basilosaurus

28 أغسطس 2019

باسيلوسورس

باسيلوسورس أو ما يعرف بـ"ملك السحالي" أحد المفترسات البحرية القديمة التي احتلت قمة الهرم الغذائي آنذاك. اكتُشفت أول أحفورة من باسيلوسورس بالولايات المتحدة، وكان يعتقد أنها لنوعٍ من الديناصورات، نظراً لحجمها الضخم، لكن لاحقاً تم تعديل التصنيف لتصبح أحد أنواع الثدييات البحرية وتحديداً الحيتان. وحسب قواعد التصنيف، ظل على حسب أول تسمية له. لذا بالرغم من أن هذا المخلوق المتوحش له جسم أشبه بجسم الأفعى واسمه "باسيلوسورس"، ويعني ملك السحالي، فإنه في الواقع يعتبر الجد الأكبر للحيتان المعاصرة. هيمن الباسيلوسورس على البحار قبل نحو 40 مليون سنة، وقد بلغ طول هذا الحوت ما يزيد عن 20 متر، وكان يسبح مثل الثعابين في المياه الضحلة للبحر المتوسط القديم. وُجدت حفريات تلك الحيتان على شكل حرف S ويرجع ذلك لأن عضلات عمودها الفقري لم تكن قوية جداً، كما أنها وجدت مقلوبة على ظهرها ما يرجح أنها طفت بعد موتها واستقرت في هذا الوضع. سُجلت حفرياته من مختلف دول العالم بما في ذلك الدول العربية كمصر وليبيا والأردن وغيرها، ولكن أبرز محطاته العالمية كانت وادي الحيتان بمحافظة الفيوم بمصر. وقد تغذّت حيتان الباسيلوسورس على القرش، الأسماك، وبعض أنواع الحيتان الأصغر حجماً كحوت الدوريودون وكذلك عرائس البحر. يتميز باسيلوسورس بأنه مزود بساقين خلفيتين صغيرتين لهما شكل مثالي، كما كان أول حوت قديم يمتلك أطرافاً خلفية مكتملة التطور تحتوي على ركبة وكاحل وقدم وأصابع قدم، بخلاف الحيتان الحديثة التى تعيش اليوم، والتي لم تعد تمتلك شيئاً أكثر من بقايا عظام الحوض.